La vida en un Refugio de Montaña

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Después de 20 años al mando del refugio de Ulldeter (Setcases, Pirineo de Girona), Xavier Bosch lleva ahora 5 años como responsable del refugio francés Chalet de Les Conques cerca de Prats de Molló (Pirineo Oriental). Por su experiencia quién mejor que nadie para hablar sobre la vida en un refugio de montaña y sus vivencias.

Rutasporetapas: ¿Cuáles fueron los motivos que te llevaron hasta el Refugio de las Conques?

X.Bosch: Haber estado más de veinte años en el refugio de Ulldeter y con la posterior experiencia profesional que adquirí más tarde como cocinero, vi una buena oportunidad de llevar adelante el proyecto del refugio Les Conques. Esta vez para mí cambia el concepto de refugio. 

Las Conques es un proyecto transfronterizo donde las manifestaciones culturales que hay son tan importantes como las deportivas y la restauración. Las actividades conjuntamente con la Reserva Natural estan muy presentes cada temporada de verano.

Rutasporetapas: ¿Cuáles son las principales diferencias que encuentras entre el refugio de Ulldeter y el refugio de las Conques?

X. Bosch: Cada refugio es un mundo diferente. Ulldeter, por su situación era necesaria una logística muy elaborada. Sabías que si te dejabas las cebollas para comprar, podías tener muchos problemas para hacer un sofrito. El hecho de estar a 2.200 metros de altura se complica mucho en cuestiones tecnológicas; recuerdo un invierno en Ulldeter en que pasamos mas de tres meses, siempre con temperaturas negativas, (oscila • lando entre los -7º y -18º) con estas temperaturas de congelador, no ponía en marcha ningún aparato! .., ni ordenador, ni calentador de agua, ah y no hablamos de mantener el agua en temperaturas tan bajas (!!). 

Si de normal una persona sola podía abrir el refugio en unas tres horas; aquel invierno habíamos ser dos personas abriendo el refugio, y teníamos que invertir cada uno 6 horas. Si se estropeaba un aparato muy a menudo tenías que apañar-te tú solo.

En Ulldeter aprendí a soldar tubos de cobre en una de estas emergencias; en las Conques normalmente estos problemas los soluciona personal del ayuntamiento de la zona; también el acceso en coche facilita mucho las cosas y no hay que invertir tanto tiempo con el avituallamiento. Al estar en una cota más baja el frío complica menos las cosas, pero los inviernos también son inviernos y al igual que en Ulldeter. 

Las Conques tiene una afluencia de público más variada que no tenia en Ulldeter, el hecho de estar en medio de una reserva natural donde se organizan diversas actividades relacionadas con el medio natural; tener muy cerca del refugio una estación termal también genera un público muy diferente que también visita el refugio durante el día.

Rutasporetapas: Recibes algún tipo de ayuda o apoyo institucional en el refugio de les Conques actualmente?

X.Bosch: Yo como guarda de refugio, no, nunca he recibido ninguna ayuda … nada de nada.

Rutasporetapas : Desde tu experiencia personal cuáles crees que son las principales cualidades que debe reunir un guarda de refugio?

X.Bosch: Uno debe creer el oficio, siempre lo he creído, y colegas me lo han constatado, es que el oficio de guarda de refugio es vocacional; esto ayuda mucho en tu favor pues siempre tienes que estar dispuesto a cualquier imprevisto, siempre se te puede alargar tu jornada laboral o bien alterar el ritmo de trabajo que tenías previsto. 

Con la dureza de las condiciones muchas veces…… si no fuera por esta «vocación de guarda de refugio», fácilmente uno tiraría la toalla.

Rutasporetapas: En un refugio es más importante ser un buen cocinero o ser muy organizado y disciplinado?

X.Bosch: Buen cocinero pienso que es muy importante ; organizado, disciplinado; todo hay que estar allí, y también tienes que ser un buen comunicador, saber reconducir situaciones difíciles con serenidad … En definitiva ser un buen capitán de barco. Bueno creo que la disciplina la debes tener en cualquier profesión para hacer bien tu trabajo.

Rutasporetapas: Que ha cambiado en los refugios en estos más de 30 años de trabajar en ellos?

X.Bosch: Del refugio Ulldeter de 1987 o incluso el del año 83 en que ya estuve una temporada … para hacer una llamada telefónica tenías que hacer 12 km. Actualmente con un smartphone cualquier refugio puede hacer un pedido por internet, y en algún caso me lo han llevado hasta el refugio !. 

Realmente las tecnologías han ayudado mucho y también han facilitado la adaptación de nuevos públicos, unos nuevos usuarios que sus necesidades han hecho que los refugios mejoraran sus servicios e incluso ampliaran su oferta cada vez con mas profesionalidad. 

Hay que decir que pasamos de ser unos guardas de refugio voluntarios de los años 70, que pasaban el verano en montaña, a convertirse en una profesión en que puedes vivir como cualquier otro.

Cabe destacar también que durante todos estos años pasamos de tener un público muy reducido que venía a realizar deportes de alta montaña, y que sólo era cosa de cuatro, experiencias que si contabas en según qué ambientes, te miraban como un extraterrestre . 

Recuerdo que después de hacer el servicio militar, un día en el bar de mi pueblo expliqué a compañeros de la escuela que me quería ir a hacer de guarda de refugio, su reacción fue: «así que dices que quieres volver a hacer otra mili? «, para mí no estaba en la mili, para mí era el mundo de la libertad !!!. 

En cambio ahora dices que eres guarda de refugio y todo el mundo lo encuentra interesante porque más o menos toda la gente ha oído hablar o ha estado en un refugio.

Actualmente todo ha cambiado en el sentido de que los deportes de alta montaña son muy presentes en nuestra sociedad y en los medios.

Rutasporetapas: Encuentras vital para un refugio de alta montaña el paso de un Gr o alguna Ruta organizada por Etapas?

X. Bosch: Si, es vital y lógico, pues cuantas más cosas tengas en el escaparate, más posibilidades tendrás de vender. Actualmente en toda la cordillera Pirenaica hay más de trescientas propuestas de itinerarios circulares entre refugios. 

Para mí la experiencia de los 3 Refugis en Ulldeter con Xavi y Yolanda del refugio de Coma de Vaca y Valerie del Ras de Carançà, ya fue una muy buena experiencia. 

En pocos años se alcanzado los mil participantes anuales. Ahora en Las Conques, en 2015 se puso en marcha La Vuelta del Canigó que ha aportado público senderista mayoritariamente de origen francés.

Este 2019 hemos inaugurado La Vuelta al Costabona, entre el Refugio Els Estudis de Espinavell y Las Conques. En itinerario de dos jornadas, que posibilita hacerlo cualquier fin de semana del año. Está teniendo muy buena aceptación por el público catalán, por el hecho de poder descubrir los magníficos paisajes de la cara norte del Costabona y Las Grietas de Rotjà.

El caso de los GR tengo la experiencia de Ulldeter con el GR11, siempre dije que tener un refugio donde pasas un GR, era como tener un área de servicio en la «Route 66»; aporta gente. 

Desde aquí Las Conques he propuesto hacer una variante del GR10, que actualmente pasa por Mantet, Refugio de Mariailles, Refugio de Cortalets, Refugio de Batera y continúa hacia Arles-de-Tec. 

Pues la propuesta de variante en que se está trabajando pasa por Mantet, Refugio Las Conques, Refugio de St. Guillem y Refugio de Batera; Creo que esta variante beneficiará a los refugios de la vertiente sur del Canigó y será una alternativa para quien quiera evitar la las acumulaciones de nieve tardía que se podeden encontrar durante la primavera en la vertiente norte, ya que en la vertiente sur siempre es más cálida y la nieve funde antes.

Enlaces:

Refugio de Les Conques.
https://www.facebook.com/refuge.les.conques/   http://www.refugi-lesconques.com/  

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